Изображение
Села в Сальвадорі

Биткоин становится стандартом на побережье Сальвадора

Некоммерческая организация Bitcoin Beach создает круговую биткоин-экономику для двух прибрежных деревень в Сальвадоре, где не существовало банковской альтернативы.
24 июля 2022

Когда Майкл Петерсон перебрался в Сальвадор на временной основе, мотив уроженца Калифорнии был прост и вполне ожидаем: он хотел найти место для серфинга зимой.

«Я приехал в Сальвадор во время серфинга и просто влюбился», – объяснил он. «Вода теплая, волны отличные, люди очень дружелюбные. Поэтому мы с женой решили купить дом и переехать туда – это было 14 лет назад».

Теперь Петерсон работает над запуском биткоин-экономики в двух деревнях на восточном побережье страны: Пунта-Манго и Эль-Зонте. Работа Петерсона имеет не только экономическую миссию, но и социальные последствия; его основная цель – предоставить сальвадорской молодежи работу, приносящую доход в биткоинах. Цель здесь двоякая: дать толчок биткоин-экономике и удержать детей в их местных сообществах, и не дать попасть в лапы сальвадорских банд.

Анонимный биткоин-кит

Петерсон и его жена не всегда были сосредоточены на благотворительности и биткоине, хотя вскоре после того, как они сделали Сальвадор своим вторым домом, пара занялась некоммерческой деятельностью.

Петерсон рассказал, что во время медового месяца их новой жизни он и его жена просто отдыхали в центрально американской стране по пару месяцев зимой, а летом возвращались домой в Калифорнию, чтобы вести свой сезонный продовольственный бизнес.

Однако со временем их каникулы стали длиться немного дольше – и стали включать благотворительную деятельность. Они объединились с местными некоммерческими организациями и церквями, прежде чем обнаружили потребность в «зонтичной организации» для координации усилий всех различных организаций на местах в Сальвадоре.

Затем, в 2017 году, одна благотворительная организация обратилась к Петерсону после того, как получила пожертвование в биткоинах, и спросила его, что им делать с этим. На самом деле жертвователь искал ответственные команды, чтобы найти хорошее применение части своего запаса биткоинов (он купил целую кучу их по 0,05 доллара).

«Это очаровало меня. Потому что я понял, что было много первых инвесторов в биткоин, которые сидели на огромной прибыли… Поскольку правительства начали принимать жесткие меры в отношении налогов, им было бы выгодно пожертвовать часть биткоинов, в которые они инвестировали. И они сидели на прибыли, которую не имели возможности тратить в любом случае», – сказал Петерсон в интервью Bitcoin Magazine.

В конце концов Петерсон вернулся в Калифорнию для встречи с этим китом, чтобы обсудить, как будет выглядеть эта благотворительная инициатива. Разве только, встреча прошла не так, как он ожидал – на самом деле он вообще не встретился с мистером Китом.

«Я думал, что встречаюсь с этим парнем, но оказалось, что я встречался с его менеджером», – сказал Петерсон. «Он очень заботится о конфиденциальности».

Анонимному киту-филантропу нужен был не просто кто-то, кто не собирался брать деньги и бежать, или кто-то, кто собирался превратить его цифровое золото в благотворительность. Он хотел, чтобы кто-то использовал его для заявленной цели Биткоина, чтобы создать параллельную экономику с использованием альтернативной валюты таким образом, чтобы решить настоящие проблемы.

Так что Петерсон остановился на Сальвадоре. 

Сатоши для Сальвадора

Созданный Петерсоном проект, получивший название «Биткоин-Бич», направлен на борьбу с бедностью в регионе. Но он не собирается делать это, просто раздавая биткоины жителям. Скорее, он направлен на создание экономики замкнутого цикла, основанной на Биткоине.

«Цель состоит в том, чтобы заставить людей использовать его по-настоящему, где он будет распространяться, люди будут учиться его использовать, и это будет иметь значение в их жизни», – сказал Петерсон.

Вам будет трудно найти более плодородную почву для развития доморощенной биткоин-экономики. По оценкам Петерсона, только 10% местных жителей фактически имеют банковские счета. Наличные деньги – это главное, но работа с наличными часто может быть обременительной и сопряжена с подводными камнями самостоятельного сбережения и безопасности.

Тем не менее у половины населения есть смартфоны, поэтому Биткоин-Бич использует данный ресурс, важность которого Петерсон приравнял к еде.

«Телефоны являются приоритетом для людей», – сказал он, добавив, что поначалу он немного беспокоился о попытке передать биткоины в руки населения Сальвадора. Но это оказалось «меньшей проблемой, чем представлял [Петерсон]».

Изначально проект – вернее, лежащие в его основе цифровые деньги – были встречены местными жителями с понятным недоверием. Как объяснил Петерсон: «Это первый вопрос, который задают люди: что можно с этим сделать?»

Привлекая владельцев магазинов, Петерсон успокоил их скептицизм, действуя в качестве гарантированного покупателя: если им нужны наличные, Биткоин-Бич – это источник ликвидности. Однако по мере того, как привлекалось все больше продавцов и частных лиц, скептицизм трансформировался в одобрение. Эти новые биткоинеры не только увидели, что все это не было мошенничеством, но и почувствовали, что использовать биткоин на самом деле проще, чем возиться с бумажными купюрами.

«По мере того, как все больше людей используют его, они видят, как легко иметь его на своем телефоне, а не постоянно носиться с кучей наличных. Настает момент озарения, и они понимают, что это проще, чем использовать наличные», – сказал нам Петерсон.

Петерсон считает, что «удобство использования, вероятно, является самым важным фактором для широкого внедрения», поэтому, как это ни парадоксально, вся деревня работает на Lightning Network. Bitcoin Beach знакомит местных жителей с Wallet of Satoshi, удобным кошельком Lightning с беспроблемным пользовательским интерфейсом. Он кастодиальный, но то, что ему не хватает в плане самостоятельного попечительства, компенсируется удобством для пользователя, и это все для сальвадорцев, которые его используют.

Петерсон рассказал, что на данный момент в Биткоин-Бич появилось около 100 новых пользователей, 50 из которых являются студентами, и что в любой момент времени в обращении находится 5000 долларов в биткоинах. Это может показаться незначительным, но, учитывая население деревни (примерно 1000 человек) и уровень доходов ее жителей, это обнадеживающее начало, считает Петерсон.

Например, во флагманской биткоин-деревне Эль-Зонте вы можете использовать биткоин, чтобы заплатить за стрижку, сделать маникюр и полакомиться некоторыми местными блюдами (например, вкусными пупусас). Вскоре даже можно будет купить на него чашку кофе и пойти к врачу на осмотр.

Прогресс эксперимента виден не только на бумаге. Люди на самом деле используют биткоин в своей повседневной жизни. Одна владелица продуктового магазина, Розалина Франко, сообщила Bitcoin Magazine, что у нее есть клиенты, которые ежедневно платят биткоинами. Она надеется когда-нибудь удержать часть этой выручки, но сейчас она использует прибыль для расширения растущего бизнеса.

Другая владелица небольшого магазина, Джанет Гильен, сказала, что биткоин даже привлек ей новых клиентов.

«С тех пор, как мы начали принимать биткоины, – сказала она в переведенном сообщении, – у нас появилось несколько новых клиентов».

Однако у нее есть одно разочарование: она не может принимать платежи, когда интернет не работает.

Сатоши для студентов

Другая сторона этих торговых транзакций состоит в том, что половина биткоинеров в сфере Биткоин-Бич происходит из сальвадорской молодежи. В настоящее время команда платит местным несовершеннолетним и подросткам в биткоинах за уборку прилегающей территории, роботу спасателями на пляже или за хорошие оценки в школе. Она также поддерживает четырех студентов университета ежемесячной стипендией в размере 50 долларов США, выплачиваемой в биткоинах.

Главная цель – сохранить этих детей занятыми и укоренившимися в их сообществах, чтобы они не стали жертвами искушений бандитской среды Сальвадора.

«В Сальвадоре большие проблемы с бандами, – считает Петерсон. «За последние несколько лет здесь был самый высокий уровень убийств в мире. Многие банды начинают вербовку в возрасте от 10 до 13 лет, поэтому нам нравится фокусироваться на молодежи, особенно в возрасте от 10 до 15 лет, и предоставлять им работу – следить за тем, чтобы они оставались в школе».

Банди

Источник: Bitcoin Beach

Надеемся, что программа вдохновляет впечатлительную возрастную группу на чувство товарищества, прививает им чувство общности и гордость за свой дом. По мере того как они становятся более социально продуктивными и вкладывают средства в свои родные деревни, по идее, их не заманят присоединиться к банде.

И они также могут накапливать биткоины – беспроигрышный вариант для всех.

«Это облегчает экономию денег», – сообщил один из подростоков Франклин Мартинес. «Когда у меня есть деньги в карманах, мне легче тратить их на вещи, которые мне не нужны».

Поскольку ему платят только в биткоине, Мартинес «все время» тратит его на продукты и тому подобное, чтобы помочь своей матери. Он сказал нам, что у него нет банковского счета, но «теперь, когда [у него] есть биткоин, [ему] он не нужен».

Другой подросток, Исмаэль Галдамес, сказал, что одним из преимуществ использования биткоинов является то, что он может хранить свои деньги на своем телефоне.

«Мне не нужно беспокоиться о том, чтобы взять с собой деньги», – заявил он.

Эта ставка на биткоин попадает в самую суть стиля работы Биткоин-Бич. Как выразился Петерсон, «у большинства из них нет других [банковских] вариантов», кроме наличных денег. Теперь у них есть доллар и биткоин, и Петерсон стремится сделать сатоши стандартом для этих сообществ.

Пока Биткоин-Бич раскручивает эту круговую экономику, ее основатель с нетерпением ждет того дня, когда он и его команда смогут убрать руки с руля. Он предвидит будущее, в котором граждане и туристы будут использовать биткоин в качестве валюты для местной торговли. Он также надеется, что вирус распространится по Сальвадору, чтобы радикально изменить рынок, который Биткоин хорошо знает: денежные переводы.

«Как только мы перестанем этим заниматься, все должно быть устойчивым. Поэтому мы одновременно хотим побудить туристов использовать биткоин, но, что более важно, семьи, которые отправляют деньги из США домой, – мы хотим, чтобы они начали отправлять средства в биткоинах», – сказал он, добавив, что впечатляющие 22% годового ВВП Сальвадора (примерно 5 миллиардов долларов) выкачивается из денежных переводов.

Конечная цель, как и в случае с гипербиткоинизацией, заключается в медленном, но неуклонном искоренении использования фиатных денег в этих сообществах. По мере того как Биткоин-Бич развивается, он надеется расшириться и профинансировать больше проектов развития сообщества.

С каждым днем ​​– и с каждой купленной pupusa – приходит прогресс. И прогресс, который показывает, зачем в первую очередь Сатоши создал Биткоин: чтобы создать столь необходимую альтернативу там, где альтернатив не существует.